蜂王浆的隐藏功能:给蜜蜂的女王宝宝当胶水?

蜜蜂的蜂王浆本来是蜜蜂(工蜂或雄蜂)提供给蜂王终身的食物。然而研究人员最新发现,它对于幼年的蜂王宝宝来说,可能还有胶水的作用。能够帮助小蜂王固定在倒挂的摇篮里。

通常蜜蜂会在底部开放的小隔间内养育蜂王宝宝数日。由工蜂提供的一大块蜂王浆,环绕着隔间天花板上的幼虫。德国德累斯顿工业大学的蛋白质生物化学家安佳表示,在食物沉积于隔间之前,它会最后接收一种酸性混合,并引发蛋白质变稠。 研究人员已在3月15日的《当代生物学》上发表论文提出这项发现。对蜂王幼虫的抓取测试表明,蜂王浆的蛋白质化学成分可以防止蜂王幼虫掉出自己的“摇篮”。

为了检测蜂王浆的粘性作用,研究人员调整了其酸度。他们将不同pH值水平的蜂王浆填充到小杯中,并轻轻翻转杯子。在大约pH4.0的天然蜂王浆酸度下,所有10只幼虫都能够在它们的粘性糊状物中悬浮平安过夜。但是在当蜂王浆pH值增加至4.8(并且在该过程中变薄)时,10只幼虫中有4只从杯中掉落。在pH 5.9时,所有这些幼虫都掉下去了。

蜜蜂为了养育女王,会建立几种大型的“房间”。时机成熟,蜂王会和工蜂们一起从常规的房间迁移至新家。在原先隔间底部的洞口保持开放状态,直到肥胖的蜂王接近蛹化。研究人员表示,底部的洞口会足够大,保证蜂王幼虫可以掉下去。

科学家还提出,蜂王浆的粘性可能是保持幼虫固定的原因。他们研究了蜂王浆的蛋白质是如何变化的,以及这些变化如何影响其黏稠度。

蜂王浆是从工蜂大脑上方的腺体中分泌出来的蛋白质。生成时,它具有一个中性pH值,大约在7左右,就像水一样。工蜂随后在口腔部分添加来自腺体的脂肪酸,从而使pH值达到4左右。

在pH 为4时,蜂王浆中最常见的蛋白MRJP1变得更为复杂。研究小组发现,当蛋白质离开大脑上方的腺体时,它们会聚成4个一组的四元体,并伴随着称为apisimins的小型蛋白质。当酸度发生变化时,MRJP1四元体和apisimin以细长纤维钩连在一起并变得胶稠。

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