对蜂蜜知之甚少

蜂蜜是一种由蜜蜂和一些相关昆虫制成的甜而粘稠的食物。蜜蜂通过植物的含糖分泌物(花蜜)或其他昆虫的分泌物(如蜜露)通过反流、酶促活动和水分蒸发来生产蜂蜜。蜜蜂将蜂蜜储存在称为蜂窝的蜡结构中。由于其在全球范围内的商业生产和人类消费,由蜜蜂(蜜蜂属)生产的蜂蜜品种最为著名。蜂蜜是从野生蜂群或驯养蜜蜂的蜂巢中收集的,这种做法称为养蜂或养蜂。 蜂蜜的甜味来自单糖果糖和葡萄糖,其相对甜度与蔗糖(食糖)大致相同。当用作甜味剂时,它具有吸引人的烘焙化学特性和独特的风味。大多数微生物不会在蜂蜜中生长,因此密封的蜂蜜即使经过数千年也不会变质。 一汤匙(15 毫升)蜂蜜可提供 46 卡路里的能量。蜂蜜在不过量服用时被认为是安全的。 蜂蜜的使用和生产作为一项古老的活动有着悠久而多样的历史。西班牙 Cuevas de la Araña 的几幅洞穴壁画描绘了至少 8000 年前人类觅食蜂蜜的情景。 蜂蜜是由蜜蜂采集花蜜生产的,用作糖类,以支持觅食期间肌肉活动的新陈代谢,或作为长期食物供应储存。在觅食过程中,蜜蜂获取部分采集的花蜜以支持飞行肌肉的代谢活动,大部分采集的花蜜用于反流、消化和储存为蜂蜜。在寒冷的天气或其他食物来源稀缺时,成年和幼虫蜜蜂使用储存的蜂蜜作为食物。 离开蜂巢,觅食的蜜蜂采集富含糖分的花蜜,通过它的长鼻吸吮它,并将其放入它的胃腺(蜂蜜胃或作物)中,它位于食物胃的背侧。蜂蜜的胃容纳大约 40 毫克的花蜜,大约是蜜蜂空载重量的 50%,这可能需要超过一千朵花和一个多小时才能填满。花蜜开始时的含水量一般为 70% 至 80%。来自蜜蜂下咽腺的唾液酶和蛋白质被添加到花蜜中,开始分解糖分,略微提高水分含量。然后觅食蜜蜂返回蜂巢,在那里它们反流并将花蜜转移给蜂巢蜜蜂。然后蜂巢蜜蜂用它们的蜂蜜胃摄取和反流花蜜,在它们的下颚之间反复形成气泡,直到它被部分消化。气泡在单位体积中产生很大的表面积,一部分水通过蒸发去除。蜜蜂消化酶将蔗糖水解成葡萄糖和果糖的混合物,并分解其他淀粉和蛋白质,增加酸度。 蜜蜂作为一个群体一起工作,反刍和消化长达 20 分钟,将花蜜从一只蜜蜂传递到另一只蜜蜂,直到产品到达储存质量的蜂窝。然后将其放置在蜂窝细胞中并保持未密封,同时仍然具有高含水量(约 50% 至 70%)和天然酵母,如果不加以控制,它们会导致新形成的蜂蜜中的糖发酵。蜜蜂是少数能产生大量体热的昆虫之一,蜂巢中的蜜蜂不断调节蜂巢温度,要么用身体加热,要么通过水分蒸发冷却,以保持35°C(95°C)左右的相当恒定的温度。 在蜂蜜储存区。这个过程继续进行,蜂巢中的蜜蜂不断扇动翅膀以循环空气并将蜂蜜中的水分蒸发到 18% 左右,从而将糖浓度提高到超过饱和点并防止发酵。然后蜜蜂用蜡盖住细胞以密封它们。由养蜂人从蜂巢中取出,蜂蜜的保质期很长,如果密封得当,也不会发酵。 已知在南美洲和中美洲发现的许多黄蜂物种,例如 Brachygastra lecheguana 和 Brachygastra melifica,以花蜜为食并生产蜂蜜。 一些黄蜂,如花斑黄蜂,消耗蜂蜜,在生命周期的中间以花粉为食,以蜂蜜为食,这可以更好地满足它们的能量需求。 蜂蜜是从野生蜂群或驯养的蜂箱中收集的。平均而言,一个蜂巢每年可生产约 (29 公斤)蜂蜜。野生蜂巢有时是通过跟随蜜导鸟来定位的。 为了安全地从蜂巢中采集蜂蜜,养蜂人通常使用吸蜂器安抚蜜蜂。烟雾引发了一种觅食本能(试图从可能的火灾中拯救蜂巢的资源),使它们的攻击性降低,并掩盖了蜜蜂用来交流的信息素。蜂窝从蜂巢中取出,蜂蜜可以通过压碎或使用蜂蜜提取器从蜂巢中提取。然后通常过滤蜂蜜以去除蜂蜡和其他碎屑。 在发明可移动框架之前,经常牺牲蜂群来进行收获。收割机将带走所有可用的蜂蜜,并在明年春天更换整个蜂群。自从发明了可移动的框架以来,畜牧业的原则使大多数养蜂人确保他们的蜜蜂有足够的储备来度过冬天,要么在蜂箱中留下一些蜂蜜,要么为蜂群提供蜂蜜替代品,如糖水或结晶糖(通常以“糖果板”的形式)。过冬所需的食物量取决于蜜蜂的种类以及当地冬季的长度和严重程度。 许多动物物种都被野生或国内的蜂蜜所吸引。 一百克蜂蜜可提供约 304 千卡的能量,但不含大量必需营养素。蜂蜜由 17% 的水和 82% 的碳水化合物组成,脂肪、膳食纤维和蛋白质含量低。

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